martes, 24 de noviembre de 2020

De momias y cuevas, ilustramos nuestro pasado en la televisión

Una momia nos contaba hace unos días en televisión lo que podría haber sido su vida en el pasado remoto de Canarias. El documental de la 2 de TVE, Las momias guanches, comienza su historia con la que se conserva en el Museo Arqueológico Nacional en Madrid. Con rigor, el programa respalda su argumento con estudios de investigadores del pasado de nuestras islas y con las nuevas pruebas científicas que iluminan ese pasado aún no esclarecido.

El documental repasa lo que cuentan la documentación histórica de Canarias y sus primeros cronistas, y la Biblioteca de la Universidad de La Laguna tiene su pequeño papel protagonista con dos importantes libros de nuestro Fondo Antiguo.



Entre los hechos referidos se presta atención a la existencia de una gran cueva funeraria. La imagen que representa esta enigmática cueva la encontramos en el grabado de Nicholas Cochin perteneciente a la obra Histoire générale des voyages [...], recopilada y traducida por el abate Prévost.
Representa la visita que a mediados del XVI hizo un médico inglés acompañado por unos guanches que en agradecimiento por los numerosos servicios prestados a la población le enseñaron aquel cementerio secreto. Relato que se encuentra publicado en History of the Royal Society of London de 1646 por Thomas Sprats.

Luego la cueva cayó en el olvido y no se volvió a saber de ella hasta octubre de 1764, cuando se redescubrió su entrada.


Es precisamente en ese año cuando encontramos la primera alusión a una cueva con gran cantidad de momias, en el barranco de Herques, descrita en Noticias de la historia general de las Islas de Canaria:

Al tiempo que se escriben estas Noticias, se acaba de descubrir un panteón excelente... 

Con estas palabras nos anunciaba José de Viera y Clavijo el formidable hallazgo efectuado de aquella cueva que él mismo bautizaría como de las Mil Momias.




A renglón seguido el regidor José de Anchieta y Alarcón ampliaría las referencias en su Cuaderno de citas. A través de su testimonio sabremos que fueron los hermanos Gabriel y Luis Román quienes sacaron de dicha gruta la mejor de las momias conservadas, que se envió como regalo del Cabildo de la isla de Tenerife a S.M. Carlos III.

Después de estas menciones históricas la cueva vuelve a caer en el olvido hasta tiempos recientes, que recupera el interés de la mano de nuevos protagonistas.

Cueva de Las Calzadas, Barranco de Herques





Notas:
El documental de TVE" está disponible en
Documaster Las momias Guanchesnos puedes "ver" sobre el minuto 35:23.

Los detalles de estas publicaciones se encuentran en el catálogo de la Biblioteca:
-- Histoire générale des voyages ou Nouvelle collection de toutes les relations de voyages par mer et par terre qui ont été publiées jusqu'à present dans les différentes langues de toutes les nations connues : contenant ce qu'il y a de plus remarquable, de plus utile et de mieux averé dans les pays ou les voyageurs ont penetré, touchant leur situation, leur étendue ...; avec les moeurs et les usages des habitans ... pour former un systême complet d'histoire et de géographie moderne qui representera l'état actuel de toutes les nations ; enrichi de cartes géographiques ..., Tome second.-- A Paris : Chez Didot, libraire, quai des augustins, à la Bible d'or,1746 (De l´imprimerie de Claude Simon, Pere). 
-- Noticias de la historia general de las Islas de Canaria : contienen la descripción geográfica de todas ... / por don Joseph de Viera y Clavijo ... ; tomo primero.-- En Madrid : En la imprenta de Blas Román ..., 1772.

Agradecimiento: este breve texto, que no pretende ser exhaustivo, se ha desarrollado a partir de las valiosas anotaciones que nos ha ofrecido Daniel García Pulido.

viernes, 24 de julio de 2020

La biblioteca de don Marcos Guimerá en la Biblioteca de la Universidad de La Laguna

La Universidad de La Laguna ha recibido la donación de la biblioteca de Marcos Guimerá Peraza (1919-2012), realizada por los herederos del destacado notario e investigador de la historia de Canarias y, en especial, de algunos asuntos jurídicos que marcaron el devenir de las Islas. El ilustre tinerfeño nació en Santa Cruz de Tenerife, estudió la carrera de Derecho en nuestra Universidad y ejerció de notario en Güímar, Las Palmas de Gran Canaria y la capital tinerfeña.


Don Marcos, como todos le conocían, pertenece a esa galería extraordinaria de personalidades que investigó en y sobre Canarias durante el siglo XX. En ella figuran, entre otros, historiadores y cronistas de la talla de Elías Serra Ráfols, Alejandro Cioranescu, María Rosa Alonso, Enrique Roméu Palazuelos, Leopoldo de la Rosa, José Peraza y Luis Diego Cuscoy.

Las buenas bibliotecas reflejan sin duda los intereses y la personalidad de sus dueños. En esta encontramos al Guimerá interesado por la deontología profesional y por la propiedad de las aguas y los heredamientos, con estudios sobre los repartimientos a partir de la conquista o los derechos de alumbramiento. Don Marcos investigó sobre las relaciones de poder de la nobleza y alta burguesía de las islas, difundiendo el término "pleito insular", que muchos le atribuyen, para describir el enfrentamiento entre los grupos de poder de las islas capitalinas que ha marcado la realidad política y económica de Canarias desde el siglo XIX.

Ya avanzados los años sesenta el notario se hizo más historiador, aprovechando su gran conocimiento de las fuentes documentales y se centró en las biografías de personajes notables, en el papel de las instituciones insulares y en otros hechos que marcaron la historia de Canarias.


Como resultado de sus investigaciones publicó numerosos estudios, algunos de los cuales fueron en su momento un referente muy destacado para nuestros historiadores. Entre ellos destacan Régimen Jurídico de las Aguas de Canarias, El pleito insular (1808-1936),  José Murphy (1774-18..?) : su vida, su obra, sus incógnitas, El radical marqués de la Florida, 1837-1876 o Estudios sobre el siglo XIX político canario. 


Los libros que ahora recibimos se encontraban en la finca San José (El Sauzal, Tenerife), en una ubicación idílica para el recogimiento, la lectura y el estudio. Un lugar en plena naturaleza con vistas privilegiadas al océano, al Teide y al acebuche centenario.


Ahora están ya en nuestra biblioteca de Guajara. Esperamos que se adapten bien a su nueva ubicación y estimulen la curiosidad por el conocimiento de los estudiantes y el interés de nuestros investigadores para que obtengan el mejor provecho de ella.

En la Biblioteca de la ULL ya trabajamos para acoger este regalo en las condiciones que se merece, facilitando su difusión entre la comunidad universitaria y el público interesado en nuestra historia.

lunes, 20 de abril de 2020

Nuestro recuerdo para Manuel Alvar Ezquerra

La triste noticia del fallecimiento el pasado día 3 de Manuel Alvar Ezquerra ha encontrado a nuestra Biblioteca desierta. La crisis sanitaria que nos obliga a trabajar desde nuestras casas nos impide hacerle el debido homenaje con el que honramos a nuestros investigadores. No habrá para uno de nuestros filólogos favoritos ni una pequeña exposición que muestre sus obras, ni una selección de sus artículos más importantes ni imágenes que nos recuerden su huella en nuestra isla. Sirva esta entrada para reconocer su trabajo como filólogo, lexicógrafo y catedrático de Lengua Española. Él fue miembro correspondiente por Andalucía de la Real Academia Española y a punto estaba de leer su discurso de ingreso como miembro honorario de la Academia Canaria de la Lengua. La relación de Manuel Alvar Ezquerra con Canarias fue temprana y muy intensa gracias a su padre, Manuel Alvar, a quien debemos la relevancia que ocupan los estudios sobre el español de Canarias, y quien las consideraba «Mis Islas, escritas siempre con una mayúscula que las independiza de tantas otras islas como conozco». Y con la Universidad de La Laguna Alvar Ezquerra mantuvo una relación especial, constante y de afecto, fue catedrático en ella en 1977 y siempre se relacionó con colegas, amigos e incluso con el personal de la biblioteca, a quienes escribía cuando necesitaba la reproducción de una obra o que corrigiéramos un enlace roto a nuestra Biblioteca digital.



En cuanto esto acabe, que acabará, en la Biblioteca de Canarias volveremos a recordar su obra y su presencia.
Desde aquí enviamos nuestras condolencias a su familia y amigos. Descanse en paz.

Si desea conocer más sobre su obra y su relación con Canarias: ALVAR EZQUERRA, Manuel. En el recuerdo de las islas de Manuel Alvar. Revista de Filología, nº 25, 2007, pp. 59-68. HERNÁNDEZ CABRERA, Clara Eugenia y SAMPER PADILLA, José Antonio. Manuel Alvar Ezquerra, ‘in memoriam’ . Canarias7. 12 de abril de 2020. Su obra en nuestro catálogo

Nota: la imagen ha sido tomada de la página web de la Academia Canaria de la Lengua.